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Tout ce qu’il faut savoir pour bien choisir son matériau d’isolation.

Economies d’énergie, économies sonnantes et trébuchantes, confort accru… C’est décidé, vous allez faire isoler votre chez vous, et c’est une très bonne idée ! Mais devant la liste à rallonge des matériaux d’isolation, leurs noms parfois barbares, associés à ces curieuses lettres incompréhensibles parées de chiffres tout aussi obscurs, vous ressentez comme un grand moment de solitude… Pas de panique ! On vous donne toutes les clés pour bien choisir votre matériau isolant !

Bien choisir son isolant

Pour bien commencer, un petit retour aux basiques : comment fonctionne l’isolation ?

 

Avant de se lancer dans un comparatif, un petit point sur le fonctionnement de l’isolation et les définitions associées s’impose.

 

L’isolation, au sens thermique, c’est ce qui va permettre de réduire la conductivité thermique, c’est-à-dire, le transfert de chaleur entre l’intérieur et l’extérieur. Et c’est là que la résistance thermique entre en jeu !

La résistance d’un isolant est définie en fonction de son épaisseur et de son lambda (R = e/ λ).

Le lambda (λ) est la capacité d’un matériau à réduire la conductivité thermique : plus le lambda est faible, plus il aura un pouvoir isolant.

 

 

Les matériaux isolants ont des lambda qui peuvent varier du simple au double (de 0.022 W/m2.K pour les panneaux de polyuréthane à 0.04 W/m2. K pour le liège)

 

La résistance thermique a une valeur réglementaire en construction neuve comme en rénovation. Ces valeurs diffèrent selon le type de parois et selon que l’on se trouve en neuf ou en rénovation.

 

Dans le cas de travaux prévus sur les parois (un ravalement de façade ou une réfection de la toiture par exemple), isoler permet également de bénéficier d’aides financières au premier plan desquelles le Crédit d’Impôt Transition Energétique (CITE)… à condition de choisir des matériaux dotés de la bonne résistance thermique ! 

 

Isolation : les normes en terme de résistance

 

 

Autre notion physique qui a son importance dans le choix de votre isolant : l’inertie.

L’isolation va permettre de se protéger du froid et du chaud, mais ce n’est pas le seul moyen pour faire de son logement un cocon à la bonne température.

Pour lisser les variations de température, principalement en période estivale, on a besoin d’inertie.

Quesako ? L’inertie c’est la capacité des matériaux à stocker de la chaleur : ainsi en cas de forte chaleur, les parois du logement pourront accumuler la chaleur de la journée sans que celle-ci ne s’infiltre dans le logement, et l’évacuer la nuit.

 

Les matériaux isolants possèdent des capacités de stockage pouvant aller, comme pour le lambda, du simple au double.  

Si l’on reprend nos deux exemples, les panneaux de polyuréthane apporteront sept fois moins d’inertie que le liège (22 kJ/m3.K contre 153  kJ/m3.K). Dit plus simplement, le polyuréthane sera un bien moins bon rempart à la surchauffe que le liège.

 

 

Besoins, contraintes : quels sont les principaux critères à prendre en compte pour choisir son isolant ?

 

Selon que l’on vive sous des latitudes froides ou plus clémentes, on ne choisira pas le même type d’isolant : on privilégiera des matériaux à forte inertie pour préserver son confort d’été et on valorisera un matériau isolant à forte résistance thermique si notre préoccupation première est de se protéger du froid. 

Le pouvoir isolant du matériau est un critère important mais le choix du matériau d’isolation dépendra surtout du système constructif de votre logement.

Point vital et à garder en tête en rénovation pour conserver un habitat sain, l’isolant que vous choisissez doit être compatible avec les matériaux dans lesquels vos murs sont construits. Ainsi sur un mur en terre ou en pierre, il est contre-indiqué d’avoir recours à des panneaux de polystyrène ou tout autre matériau ne laissant pas passer l’humidité, au risque de dégrader dangereusement la résistance structurelle du bâtiment. Un professionnel qualifié saura vous orienter vers les bonnes options.

 

 
Les contraintes dimensionnelles entrent également en ligne de compte. On ne pourra par exemple pas mettre la même épaisseur d’isolant si les combles sont aménagés ou pas, puisque la hauteur sous plafond est un critère à prendre en compte dans le premier cas, et non dans le second. L’espace disponible, la maximisation de sa surface habitable détermineront donc l’épaisseur d’isolant et aboutiront à choisir un isolant à fort pouvoir isolant pour mettre en œuvre une couche d’isolation plus fine.
 

Choisir son isolant : la question de l'espace

 

Un autre critère - qui a sa petite importance - est celui du prix, les différences entre les différents matériaux isolants pouvant être conséquentes. Pour une même résistance thermique, la laine minérale sera par exemple trois fois moins chère que du polystyrène extrudé…

 

Mais ce critère est à relativiser, car lorsque l’on fait ou refait son isolation, on souhaite être tranquille pour longtemps.

 

C’est là que la durée de vie de l’isolant, et plus particulièrement ses capacités à résister aux détériorations, entrent en ligne de compte.

 

Ainsi, gardez à l’esprit que les isolants souples (en rouleau ou en vrac) auront tendance à se tasser avec les années et à perdre un peu de leur pouvoir isolant.

 

De même, tous les matériaux isolants n’ont pas la même sensibilité à l’eau : certains sont insensibles à l’humidité (comme le liège ou les panneaux de polyuréthane) là où d’autres se dégradent à son contact (les laines de roches ou de verre notamment) : un point qui fera clairement la différence en cas de fuite intempestive, d’infiltrations ou de remontées d’eau…

 

 

Last but not least : choisir une isolation, c’est aussi choisir une qualité de vie

 

On n’y pense pas toujours, mais le type d’isolant choisi peut avoir une forte influence sur notre qualité de vie.

 Matériau isolant : pensez à la qualité de l'air

 

Bien que l’isolation soit invisible car cachée par les parements, selon les isolants, des particules peuvent s’échapper et nuire à la qualité de l’air ou être des nids bactériologiques si la mise en œuvre n’a pas été réalisée correctement. Pour éviter de vivre dans un bouillon de culture et vous assurer de respirer un air sain, les émissions dans l’air intérieur et la putrescibilité seront des critères à regarder de près.

 

Côté sécurité en cas d’incendie, là aussi les disparités sont grandes : certains isolants résisteront longtemps aux attaques du feu là ou d’autres - les dérivés du pétrole par exemple - s’enflammeront très rapidement et viendront même le nourrir.

 

Enfin, si l’on se penche sur l’impact des matériaux d’isolation sur la santé de notre bonne vieille planète, pas de mystère : certaines solutions sont bien plus vertueuses que d’autres, moins consommatrices d’énergie grise (c’est l’énergie nécessaire pour la production de l’isolant) et moins émettrices de C02 (toujours lors de leur phase de production).

 

Voilà, vous savez tout sur les critères de choix d’un isolant. Ne vous reste plus qu’à ausculter nos tableaux comparatifs pour choisir celui qui viendra habiller votre logement !

 

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